En Afrique subsaharienne, baisse de 32% du nombre d’enfants décédés avant 5 ans entre 2000 et 2017

15 février 2019
Posted in Afrique, Santé
15 février 2019 Juliette
La Tribune Afrique

Bill et Melinda Gates : « La surprise qui a changé nos vies »

« Le monde d’aujourd’hui ressemble-t-il à ce que vous imaginiez il y a une décennie? » Dans leur lettre annuelle 2019, publiée dans sa version francophone en exclusivité par La Tribune Afrique, Bill et Melinda Gates donnent leur vision des choses.

Le monde d’aujourd’hui ressemble-t-il à ce que vous imaginiez il y a une décennie? Pour nous, la réponse est à la fois oui et non. D’une part, le monde dans son ensemble continue de réaliser les vastes progrès que nous espérions et auxquels nous nous attendions. De nombreuses courbes de tendance de la dernière décennie continuent de suivre la même trajectoire positive : moins de personnes meurent de maladies évitables. De plus en plus de filles vont à l’école chaque année et de plus en plus d’enfants survivent à l’âge adulte. En Afrique subsaharienne, le nombre d’enfants décédés avant l’âge de cinq ans a diminué de 32% entre 2000 et 2017.

D’un autre côté, des événements inattendus ont transformé le monde d’une manière que personne (y compris nous !) n’a pu prédire. Cela serait vrai pour n’importe quelle année choisie au hasard – mais l’année dernière, il semble que des forces imprévues ont eu un impact assez démesuré. 2018 nous a offert une série de surprises : des catastrophes naturelles particulièrement dévastatrices, en passant par un nombre record de femmes faisant campagne pour un poste aux États-Unis.

L’un des avantages des surprises est qu’elles incitent souvent à agir. Lorsque vous réalisez que les réalités du monde ne correspondent pas à vos attentes, cela vous ronge.

Il y a vingt-cinq ans, une surprise a changé le cours de nos vies. En lisant le journal, nous avons vu un article qui faisait une déclaration choquante : des centaines de milliers d’enfants des pays pauvres mouraient de diarrhée. Cette révélation nous a déroutés. Nous avons envoyé une copie de l’article au père de Bill et lui avons dit : « Peut-être que nous pouvons faire quelque chose à ce sujet.»

Cette surprise a été l’une des étapes les plus importantes de notre cheminement vers la philanthropie. Cela a contribué à cristalliser nos valeurs : nous croyons en un monde où l’innovation est accessible à tous – où aucun enfant ne meurt d’une maladie qu’il est possible de prévenir. Mais ce que nous avons vu, c’est un monde toujours marqué par les inégalités.

Dans notre lettre annuelle de cette année, nous avons parlé de neuf choses qui nous ont surpris tout au long de ce voyage. Certaines nous ont aidé à comprendre que le statu quo doit être perturbé, comme le fait que la collecte de données peut être sexiste et ne prend souvent pas en compte les femmes et les filles. D’autres soulignent qu’une transformation est déjà en cours, comme la notion selon laquelle les manuels deviennent obsolètes concurrencés par les nouvelles technologies.

Une des surprises dont nous avons parlé est particulièrement frappante dans des pays comme le Nigeria, l’Éthiopie et le Kenya : l’Afrique est le continent le plus jeune. Alors que le monde vieillit, l’Afrique, et en particulier l’Afrique subsaharienne, reste jeune.

L’âge médian global est à la hausse. Partout dans le monde, les gens vivent plus longtemps. Alors que de plus en plus d’enfants survivent à l’âge adulte, et plus que jamais les femmes ont moins d’enfants. Il en résulte une population mondiale qui avance lentement vers l’âge moyen.

Sauf en Afrique, où l’âge médian n’est que de 18 ans. Il est de 17,3 ans au Burkina Faso et en Ouganda, de 15,8 ans. Comparez cela à l’Amérique du Nord, où il est 35.

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