Amour et sexualité : avoir 20 ans en Afrique de l’Ouest

29 janvier 2019
Posted in Afrique, Santé
29 janvier 2019 Juliette
Le Monde Afrique
par Matteo Maillard

En partenariat avec le Fonds français Muskoka, Le Monde Afrique a en effet enquêté sur cette jeunesse et décidé de lui donner la parole.

Quatre garçons et filles ont débattu à Dakar de leurs rêves et de leurs difficultés. Rentrés chez eux, ils ont écrit sur les sujets qui leur tiennent à cœur. « Le Monde Afrique » leur donne la parole dans une série spéciale.

« On n’est pas sérieux quand on a 17 ans. » Ce vers d’Arthur Rimbaud, ode à l’amour et à l’insouciance adolescente, peut-il s’appliquer à la jeunesse africaine ? Sur le plus jeune continent du monde, où la moitié de la population a moins de 18 ans, les défis des adolescents sont nombreux. Pouvoir rester à l’école, accéder à l’éducation sexuelle et à la contraception, éviter le chômage, les mariages précoces, les violences de genre sont autant de challenges qui ont des répercussions dans leurs relations sentimentales et leur parcours personnel.

Assistant réalisateur sénégalo-guinéen, Mohamed Keita, 25 ans, a mené une partie de ces combats. Après avoir dû fuir à 9 ans sa maison d’Abidjan lors de la crise ivoirienne de 2003, il s’est réfugié à Dakar, y est devenu acteur dans une série télé où il joue un footballeur pris dans les tourments d’une sexualité naissante et travaillé par son désir de migrer. Dans sa vie, Mohamed ne compte plus ses amis partis pour l’Europe, ses camarades tombées enceintes au lycée ou ses cousines victimes d’excision. C’est aussi cela être jeune en Afrique en 2018 et le comédien a bien l’intention de continuer à utiliser la fiction pour dénoncer ces fléaux bien réels et encore tabous. Pour s’exprimer dans le cadre de notre série, c’est la caméra qu’il a choisie.

En partenariat avec le Fonds français Muskoka, Le Monde Afrique a en effet enquêté sur cette jeunesse et décidé de lui donner la parole. A l’heure d’Internet et des satellites qui amènent les télévisions européennes sur le continent, comment est-on jeune en Afrique ? Peut-on s’offrir cette insouciance à laquelle la jeunesse européenne semble avoir accès sans limites ? A eux de le raconter. A leur manière.

Humour et sensibilité

Huit jeunes chroniqueurs ont donc été sélectionnés dans les huit pays d’Afrique de l’Ouest et centrale où le Fonds Muskoka mène de nombreuses actions de sensibilisation sur la santé sexuelle et reproductive : Bénin, Côte d’Ivoire, Guinée, Mali, Niger, Sénégal, Tchad et Togo. Mohamed Keita est l’un d’eux.

A ses côtés, Le Monde Afrique a ajouté sept voix, toutes différentes. Trois autres garçons et quatre filles. Judith Gnamey, 26 ans, est de l’aventure. Dans le groupe, elle se fait même, depuis la Chine où elle prépare un doctorat en biochimie, le porte-voix de ces jeunes Africains expatriés pour leurs études. A Harbin, « ville de glace » aux confins de la Mandchourie, à 350 km de la frontière russe et du fleuve Amour, elle compare avec humour et sensibilité les relations amoureuses entre les deux continents. Racontant comment, dans la « Moscou d’Orient », sa « différence » de femme africaine attise la curiosité. Un quotidien bien éloigné de celui d’Aminata Adama Keïta, poétesse malienne de 19 ans, déclarée championne nationale de poésie de son pays en 2015 à l’âge de 17 ans. Imprégnée de littérature française et admiratrice d’Alexandre Dumas fils et de saDame aux camélias, elle aime écrire, en vers ou en prose, sur l’amitiéle chômage des jeunes, le mariage forcé, la misère sexuelle.

Des troubles, ils en ont à raconter ces jeunes qui ont grandi dans une Afrique subsaharienne où près de la moitié des habitants vit en dessous du seuil inter­national de pauvreté, établi à 1,90 dollar (1,68 euro) par jour. Cette misère, les adolescents en paient le prix fort puisque, selon les pays, de 56 % à 95 % des enfants de 5 ans à 17 ans sont privés soit d’éducation, soit d’accès à l’eau, d’hygiène, d’un logement salubre ou, tout simplement, d’information.

Et que dire de la situation des filles ? Les chiffres du Fonds des Nations unies pour la population et de l’Unicef sont alarmants : 43 % des jeunes Africaines sont mariées avant l’âge de 15 ans, et 52 % d’entre elles ont eu des rapports sexuels au même âge, dont 95 % sans contraception. En Afrique de l’Ouest et centrale, 25 000 adolescentes de 15 à 19 ans sont infectées par le VIH, contre 11 000 garçons.

Regarder en soi et débattre

Mais la jeunesse africaine ne baisse pas la tête. En témoigne l’histoire de Moukhtar Ben Ali. Tchadien de 26 ans, sélectionné par Le Monde Afrique, a ainsi vu son regard sur le monde changer grâce à l’informatique. Tombé dans les circuits imprimés lorsqu’il était tout petit, cet étudiant en comptabilité de N’Djamena, a fait très tôt partie de WenakLabs, un club de passionnés d’écriture et de bidouillage numérique. C’est en regardant la série américaine 24 Heures chrono qu’il est devenu geek, comme aime à se présenter celui qui mettrait bien ses compétences au service de la lutte contre les djihadistes du Sahel. Pour notre série, il s’est interrogé sur la peur des hommes de son pays de se marier avec des femmes qui veulent faire carrière et a interviewé une femme qui milite pour le leadership féminin au Tchad.

Le militantisme, Hadja Idrissa Bah aussi connaît. La Guinéenne de 19 ans, engagée dès 13 ans dans la vie politique de son pays, lutte au quotidien contre les mariages forcés, les viols conjugaux et les mutilations génitales. Si elle a de l’ambition pour elle, elle en a aussi pour les filles et les femmes de Guinée. Elle a donc souhaité interpeller le président de son pays pour que leur situation bouge.

Content | Menu | Access panel